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Envejecimiento exitoso: qué es y cómo lograrlo

Qué es y cómo lograr un envejecimiento exitoso. Sentirse bien y seguir aprendiendo, una realidad que lleva a tener una buena vejez.

Quieren sentirse bien y seguir aprendiendo. Ellos son parte de una realidad que era impensable tan sólo una generación atrás. En los últimos años, la expectactiva de vida creció notablemente y hay una mayor conciencia sobre la importancia de tener una buena vejez. Están activos, son personas sanas y curiosas que forman parte del proceso de envejecimiento exitoso.

"Se define como envejecimiento exitoso al proceso que contemple la baja probabilidad de enfermedad o discapacidad asociada a enfermedad; alta capacidad funcional, tanto física como cognitiva; y compromiso activo con la vida. El envejecimiento exitoso es mucho más que la simple ausencia de enfermedad, incluso más que el mantenimiento de las capacidades funcionales. Es la combinación de estos tres factores mencionados", explica a Tu Día el doctor Pablo Gómez, de Manantial Grupo Humano.

Distintos estudios señalan la importancia del estilo de vida en la emergencia de enfermedad en la vejez. Si bien, muchos de estos factores están asociados con la edad, son potencialmente evitables. Por ejemplo, conductas saludables como no fumar, consumir alcohol en forma moderada, realizar actividad física de forma regular y comer diariamente frutas y verduras se asocian a un envejecimiento exitoso.

"Estos factores ambientales extrínsecos juegan un papel muy importante en la reducción del riesgo de enfermedad. A medida que envejecemos, la contribución relativa de los factores genéticos disminuye, mientras que aumenta la relevancia de los factores no genéticos, siendo estos últimos susceptibles de ser modificados a partir de un cambio de conducta o ambiental", dice el especialista.

Y agrega: "Tradicionalmente se pensaba que el riesgo de enfermedad y discapacidad asociadas a la edad avanzada eran el resultado inevitable del proceso de envejecimiento que estaba determinado únicamente por un componente genético. Esta postura es inconsistente con el hallazgo de que muchas de las características habituales del envejecimiento se deben al estilo de vida y a otros factores que, si bien pueden estar vinculados a la edad, no son causados por el envejecimiento en sí".

Contención, la herramienta clave. El aislamiento y la falta de contacto con los otros es un reconocido predictor de morbilidad y mortalidad. "Ser parte de una red social es un determinante central de la longevidad. El apoyo social tanto emocional como instrumental tiene efectos relevantes sobre la salud", aclara el doctor Gómez.

Y sigue: "Siempre que sean capaces de mantenerse activas y productivas en una tarea significativa, las personas de edad no se piensan a sí mismas como viejos. Por eso hay que fomentar las actividades recreativas y cognitivas con el grupo de pares y fortalecer los vínculos familiares, sobre todo con las generaciones más jóvenes, en los que se puede generar un rico intercambio de experiencias".

El envejecimiento poblacional de nuestra sociedad es uno de los más grandes desafíos que se presentan en la actualidad. El envejecimiento exitoso debe ser visto como multidimensional. Muchos de los factores de riesgos que atentan contra un envejecimiento pleno son potencialmente modificables, ya sea a partir de cambios individuales o del entorno. El objetivo terapéutico es identificar estrategias eficaces que permitan a una mayor proporción de la población alcanzar con éxito la vejez.

Cómo estar mejor

Los hábitos saludables son los grandes responsables de lograr un envejecimiento exitoso. Herramientas que se pueden poner en práctica para una vejez plena:

  • Seguir estudiando y aprendiendo. Anotarse en cursos de interés junto a otros pares e incorporar nuevos conocimientos.
  • Sí a la actividad física. El ejercicio no sólo reporta un beneficio físico, sino también cognitivo y emocional.
  • Tener confianza en uno mismo. Menor depresión y mayor optimismo fueron asociados al envejecimiento exitoso.

 

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