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La urticaria afecta al 20% de la población

La intensa picazón que genera esta enfermedad de la piel afecta la calidad de vida de quien la padece. Detectar las causas, la clave.

La urticaria, en su forma aguda, afecta al 20 por ciento de la población en algún momento de su vida. A nivel mundial, aproximadamente el 1,8 por ciento de las personas padece dicha enfermedad de la piel que se caracteriza por una intensa picazón

Los episodios diarios pueden durar desde seis semanas hasta años, y alteran la calidad de vida en todos los planos (familiar, laboral, escolar).

Con frecuencia, a la urticaria se la denomina ronchas o habones, y es una hinchazón superficial. Cuando las lesiones no sólo afectan a la capa más superficial de la piel (epidermis) sino que también comprometen a la dermis o dermis profunda, se habla de angioedema o hinchazón de los tejidos, que puede ser un componente más peligroso de este proceso debido a la posibilidad de que tome la laringe y produzca obstrucción de la vía respiratoria. 

Leonardo Greiding, director del Centro de Alergia a los medicamentos Dr. Enrique Mathov, de la Fundaler, explicó que esta dolencia puede presentarse sola o como respuesta a procesos infecciosos, autoinmunitarios u otros problemas de salud.

En todos los casos, debe diferenciarse de otras enfermedades que también producen ronchas, hinchazones o edemas como los síndromes autoinflamatorios o la urticaria vasculitis o el angioedema hereditario.

Factores desencadenantes

  • Medicamentos como las aspirinas y los analgésicos (ibuprofeno, diclofenac, ketorolac, dipirona).
  • El alcohol.
  • La parasitosis intestinal.
  • Presiones sobre la piel.
  • Acción del sol.
  • Estrés.
  • Actividad física.
  • Alimentos.
  • Ácaros del polvo doméstico.
  • Pólenes.
  • Látex.

Cómo se trata

Los tratamientos disponibles incluyen los antihistamínicos de segunda generación, que no producen sueño por lo que pueden indicarse en dosis mucho más altas que las habituales.

También los antileucotrienes, los anticuerpos monoclonales que pertenecen a los llamados tratamientos biológicos y que neutralizan al anticuerpo de la alergia impidiendo la liberación de los componentes de la reacción alérgica.

En tanto, los corticoides se deben indicar en forma ocasional y especialmente en emergencias, al igual que la adrenalina. 

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