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Cáncer: vuelven a señalar al azar como principal causa

Un nuevo estudio demostró que dos tercios de las mutaciones cancerígenas son atribuibles a errores aleatorios ocurridos en las células sanas.

Hasta hace dos años, los expertos en oncología defendían por unanimidad que las mutaciones responsables del cáncer en humanos procedían de dos fuentes principales: la herencia y el medio ambiente.

Sin embargo, un estudio publicado en la misma época en Science, por los científicos Cristian Tomasetti y Bert Vogelstein, puso en la palestra una tercera fuente: el azar.

Los controvertidos resultados fueron rechazados por la comunidad científica, ya que no incluían cánceres como el de mama o de próstata y reflejaban solamente la incidencia en Estados Unidos. Incluso, un estudio publicado en la revista Nature desmintió esa teoría y mostró que el peso de los factores externos en el riesgo de que se desarrolle la enfermedad es de entre el 70 y el 90 por ciento.

Ahora, Tomasetti y Vogelstein, de la Universidad estadounidense Johns Hopkins, volvieron a publicar en Science hallazgos similares, pero esta vez con cifras de 68 países más, lo que supone referencias de unos 4.800 millones de personas.

Los investigadores de Baltimore analizaron la secuenciación del genoma y los datos epidemiológicos de 32 tipos de cáncer y concluyeron nuevamente en que casi dos tercios de las mutaciones en esos cánceres son atribuibles a errores aleatorios, que suceden de forma espontánea en las células sanas durante la replicación del ADN.

Según explicaron los científicos, cada vez que una célula normal divide y copia su ADN para producir dos nuevas células, se producen múltiples errores, los que son una fuente de mutaciones que históricamente fue científicamente infravalorada.

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