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Tu mascota

Los beneficios de la convivencia entre niños y mascotas

Las mascotas pueden ser claves en el desarrollo de tus hijos. Un estudio revela los beneficios que genera esa convivencia.

Muchos padres escapan a que una mascota forme parte del hogar. Pero lo cierto es que crecer con una de ellas puede proporcionar beneficios sociales, emocionales y formativos a los niños y adolescentes. Un estudio revela que los jóvenes que tienen mascotas tienden a desarrollar una mayor autoestima, ser menos solitarios y mejorar sus habilidades sociales. Esta investigación respalda los argumentos de que las mascotas del hogar pueden contribuir al sano desarrollo infantil. 

"Todo el mundo que haya crecido con, y amado a una mascota, percibe de manera natural el valor de su compañía", afirmó el doctor Carri Westgarth, líder de proyecto. "Las evidencias científicas que investigan los beneficios en el desarrollo infantil y durante la adolescencia son prometedoras. Profundizamos mucho en esas evidencias a fin de comprender los posibles beneficios más evidentes. A la larga, esto nos permitirá saber más sobre la forma en que las mascotas brindan apoyo emocional, formativo y social a los más jóvenes", agregó. 

EL ESTUDIO

Fue realizado por la Universidad de Liverpool, con financiamiento del Centro Waltham para nutrición de mascotas, y el equipo de investigación llevó a cabo una revisión a fondo y una evaluación de calidad de los estudios que investigan los efectos de tener una mascota en el desarrollo emocional, formativo o conductual de niños y adolescentes. 

"Las edades cruciales para el impacto positivo de la mascota en la autoestima, parecen ser superiores en niños de menos de 6 años, y en preadolescentes y adolescentes de 10 años o más. Generalmente, los perros y gatos son considerados como los mejores suministradores de apoyo social, quizá debido a su nivel superior de interacción y ser recíprocos en comparación a otras mascotas", destacó Rebecca Purewal, autora principal.

Tanto en las culturas occidentales como no occidentales, las mascotas brindan cierto apoyo psicológico, pues ayudan a los más jóvenes a sentirse bien consigo mismo y a tener una imagen positiva de su persona.

"Los patrones entre las subpoblaciones y grupos de edad indican que los animales de compañía tienen el potencial de fomentar un desarrollo infantil y adolescente sano", comentó la investigadora de Waltham, Nancy Gee, coautora del estudio. "Es un campo emocionante, donde aún hay mucho por aprender sobre los procesos mediante los cuales tener una mascota puede fomentar el sano desarrollo infantil". 

La Universidad Liverpool es una de las instituciones líderes en investigación en el Reino Unido, ya que 81% de sus investigaciones son calificadas como líderes en el mundo o de excelencia internacional. 

Beneficios

» Aprendizaje conjunto, entre niño y mascota. Es un proceso natural que el niño asume con naturalidad.

» Responsabilidad: la mascota no es sólo para jugar. Hay que alimentarla, mantenerla limpia y sana.

» Mayor control de los impulsos y mejor desarrollo de habilidades sociales. También aumenta la autoestima.

» La mascota fortalece el vínculo entre hermanos. Aprenden a compartir y a dividir responsabilidades.

» Disminuye sensación de soledad. La mascota es una compañía sincera. Brindar caricias a una mascota reduce el estrés y la ansiedad.

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